Maria Montessori est née en 1870 à Chiaravalle près d’Ancône en Italie.

En 1896 elle est la première femme diplômée en médecine de l’université de Rome. Tout au long de ses études, elle s’attache à défendre les droits des femmes, notamment pour l’accès aux soins. Selon elle, il faut instruire les femmes « les rendre amoureuse de la science ».

1894 : Elle fait des études en psychiatrie et devient assistante à la clinique de Rome. Elle sépare tout d’abord les adultes des enfants. Elle se consacra très vite aux plus jeunes. C’est au cours de ses observations qu’elle découvre le besoin d’activité de l’Homme et mettra en évidence que même les enfants porteurs de déficits mentaux peuvent se concentrer.

Le premier pas de Maria dans le monde de la pédagogie sera en 1899 quand elle devient la directrice d’une école ortho phrénique. Avec beaucoup de travail, d’observation et la mise en place de son matériel sensoriel et scientifique, elle réussit à faire passer le certificat d’étude à tous les élèves ce qui est à l’époque perçu comme un véritable miracle.

Puis, elle décide de transposer son enseignement en direction de tous les enfants. On passe de l’instruction au développement du potentiel humain. L’éducation comme moyen d’accéder à la paix, voici la grande pensée de Maria Montessori. Elle s’intéresse à ce qui avait été fait en pédagogie et se penche sur les travaux de Itard et Seguin. Puis ensemble ils élaborent du matériel pédagogique, scientifique, étalonné répondant aux lois de développement de l’enfant.

En 1907, elle décide de proposer ce matériel à tous les enfants et elle ouvre la « casa dei bambini » (la maison des enfants), à Rome dans un quartier défavorisé. La première école Montessori est créée !

Les axes de la révolution Montessori

  1. Les ages mélangés : les enfants 3-6 ans sont dans la 1ere période de développement.
  2. Un mobilier adapté à la taille et la force des enfants : elle a appelé cette tranche d’âge 0- 6ans, mobel kinder, les enfants des meubles. Cela permet la liberté de mouvement.
  3. L’observation
  4. La répetition de l’activité : (pour ancrer une connaissance)

Aujourd’hui, la pédagogie Montessori est présente sur tous les continents, plus de 22.000 écoles ont ouvert leurs portes et le nombre ne cesse de croitre chaque année. En ce moment il y a 200 écoles Montessori en France.

1952, Maria Montessori s’éteint en Hollande à l’âge de 82 ans